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Stadt darf Klage gegen Fountain Square fallen lassen

Nov 29, 2023

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Ein Richter des Cook County Circuit Court gab am Donnerstag dem Antrag der Stadt Evanston statt, ihre fast 6 Millionen US-Dollar schwere Klage gegen einen Auftragnehmer wegen fehlerhafter Ausführung des Brunnens in der Innenstadt abzuweisen.

Richter Patrick Sherlock gab dem Antrag der Stadt auf freiwillige Abweisung unbeschadet seiner Klage gegen das Unternehmen Copenhaver Construction statt, in einem Fall, der sich laut Unterlagen bisher auf fast 240.000 US-Dollar an Anwaltskosten belief.

Sherlock hatte am 9. August entschieden, dass der Verhandlungstermin am 8. Januar 2024 bestehen bleiben würde, nachdem die Anwälte es versäumt hatten, einen Durchbruch in einer für den 7. August angesetzten Mediationssitzung zu melden.

Zwei Tage später beantragte Ice Miller, die Anwaltskanzlei, die die Stadt vertritt, die Klage gegen Copenhaver freiwillig und unbeschadet abzuweisen – eine Klage, die es der Stadt ermöglichen würde, ihre Ansprüche zu einem späteren Zeitpunkt unter bestimmten Einschränkungen erneut geltend zu machen.

In einer Pressemitteilung erklärte die Stadt, dass sie ihre Klage vorübergehend zurückziehe, „um Zeit für Vergleichsgespräche und formelle Mediationsverfahren zu schaffen“.

Die Wende im Fall war dramatisch, da die Stadt das Unternehmen im März letzten Jahres wegen seiner Arbeit am Brunnenprojekt öffentlich verurteilt und eine Rückerstattung gefordert hatte.

Erst vor ein paar Monaten erklärte ein hochrangiger Stadtbeamter auf Fragen eines Stadtratsmitglieds, warum Copenhaver beschuldigt wurde.

In der am 8. Juni 2022 eingereichten Klage behauptete die Stadt, dass der Auftragnehmer falsch dimensionierte Wasserstopper im Brunnen installiert und die Installationsempfehlungen des Herstellers nicht befolgt habe, was zu einem Wasserverlust von bis zu 4.536 Gallonen pro Tag geführt habe.

In der Klage wurde außerdem behauptet, Copenhaver habe es versäumt, die Wassersperren vor der Installation der Stadt oder ihrem technischen Berater für das Projekt, Christopher B. Burke Engineering (CBBEL), zur Überprüfung oder Genehmigung vorzulegen.

Der Brunnen, ein Herzstück der Innenstadt von Evanston, ist seit 2021 außer Betrieb. Unterdessen verteidigten sich die Anwälte von Copenhaver energisch gegen die Behauptung der Stadt, das Unternehmen habe die Wassersperren ohne Genehmigung installiert.

Das Unternehmen behauptete, dass die Wassersperren gemäß den Bauvorschriften der Stadt für das Projekt installiert worden seien.

Darüber hinaus behauptete Copenhaver in seiner Antwort auf die Klage, dass der Umfang der von dem Ingenieurbüro zu erbringenden Arbeiten „Vollzeit-Bauingenieurleistungen vor Ort umfasste, um sicherzustellen, dass die Arbeiten in Übereinstimmung mit den Bauunterlagen durchgeführt werden.“ Bautätigkeiten dokumentieren.“

„Im Rahmen des Leistungsumfangs von CBBEL für dieses Projekt wird „CBBEL/Teska (Teska and Associates mit Sitz in Evanston)/Waterworx Vollzeit-Bauingenieurleistungen vor Ort erbringen, um sicherzustellen, dass die Arbeiten gemäß den Vorschriften ausgeführt werden.“ Baudokumente zu erstellen und Bauaktivitäten zu dokumentieren“, hieß es in der Antwort von Copenhaver weiter.

Auf der Sitzung des Verwaltungs- und Bauausschusses des Stadtrats am 8. Juni teilte der stellvertretende Stadtverwalter Dave Stoneback den Ratsmitgliedern mit, dass die Überprüfung durch die Mitarbeiter ergeben habe, dass Christopher Burke nicht die Verantwortung für die Fehler bei dem Projekt tragen dürfe.

Vielmehr behauptete Stoneback, der damals die Abteilung für öffentliche Arbeiten der Stadt leitete, dass die Überprüfung ergab, dass es Copenhaver war, „der ein Produkt verwendete, das sie nie zur Überprüfung oder Genehmigung eingereicht hatten, und es dann ohne Genehmigung des Ingenieurs und des Ingenieurs in den Brunnen steckte.“ ein beratender Ingenieur, der die Arbeit erledigt.“

Bevor die Stadt die Klage abwies, hatte Sherlock zugestimmt, dem Antrag beider Seiten auf Verlängerung der Ermittlungs- und Zeugenaussagefristen in dem Fall stattzugeben.

Seit Einreichung der Klage im Juni letzten Jahres haben die Parteien mehr als 60.000 Seiten Akten vorgelegt und 13 Zeugen vernommen, darunter Stoneback und andere Beamte sowie Vertreter von CBBEL.

Aufzeichnungen, die im Rahmen einer Anfrage nach dem Freedom of Information Act erhalten wurden, zeigen, dass sich die Rechnungen von Ice Miller, die der Stadt in Rechnung gestellt wurden, auf rund 237.000 US-Dollar belaufen.

In den letzten Monaten wurden die höchsten Gebührenrechnungen ausgestellt, darunter eine Rechnung über 65.251,01 US-Dollar vom 23. Juli.

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Bob Seidenberg ist ein preisgekrönter Reporter, der seit mehr als 30 Jahren über Themen in Evanston berichtet. Er ist Absolvent der Medill School of Journalism der Northwestern University. Mehr von Bob Seidenberg

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